21 Nov. 2016 - Francesco Loreto

20161121 Seminario Loreto

Photosynthesis and more at the Department of Biology, Agriculture and Food Sciences of the National Research Council of Italy

Presenta: Francesco Loreto

The National Research Council of Italy (CNR), Department of Biology, Agriculture and Food Sciences

The Department of Biology, Agriculture and Food Sciences of the National Research Council of Italy covers a whole spectrum of biological interactions potentially leading to sustainable development and circular economy. Volatile organic compounds (VOC) emitted by terrestrial and aquatic photosynthetic organisms are among those compounds that are now investigated for their usefulness. VOC allow plants communicating within them and with other (useful or noxious) organisms. One VOC, isoprene, is emitted by leaves of around 20% of the plant species and by many algae, represents more than 30% of total biogenic VOC emissions worldwide, and has no clear communication role. Around 90% of the carbon going into isoprene synthesis is directly shunted from photosynthesis intermediates.
Alternative sources of carbon are activated under abiotic (environmental, e.g. drought, heath, pollution) stress, which sustain isoprene emission when photosynthesis is inhibited, suggesting an important role for isoprene in stress protection. An overview about possible mechanisms at the basis of isoprene function in protecting the photosynthetic apparatus from stresses will be given.
Recent results showing that plants are able to orchestrate daily their antioxidant defenses (including isoprene) under stress conditions will be presented. Finally, ideas about how the pathway producing isoprene has evolved, and how important isoprene emission is for photosynthesis protection in response to climate change and associated environmental pressures will be illustrated.

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10 Nov. 2016 - Andrew J. Tanentzap

20161111 Seminario Tanentzap

Extending freshwater management beyond shorelines

Presenta: Andrew J. Tanentzap

Department of Plant Sciences, University of Cambridge (UK)

Land cover is changing around much of the planet's freshwater. Dr Tanentzap's talk will focus on how changes in terrestrial vegetation alter the physical, chemical, and biological environment of north temperate lakes, and thereby influence the delivery of key ecosystem services. Using both observational and experimental studies, he will show how both food web production and carbon cycling are products of healthy forests and wetlands. He hopes to convince you that new watershed-level approaches are needed to coordinate the management of land and water resources.

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15 Nov. 2016 - Francesco Ficetola

20161115 Seminario Ficetola

DNA ambientale per lo studio dei cambiamenti di biodiversità

Presenta: Francesco Ficetola

Università degli Studi di Milano, Dipartimento di Bioscienze, Milano

Tutti gli ambienti (acqua, suolo, sedimenti, aria...) contengono piccoli frammenti del DNA degli organismi che li abitano. Questi frammenti possono essere analizzati per ricostruire le specie presenti nell'ambiente, anche senza l'individuazione diretta degli organismi. Per esempio, molti organismi acquatici liberano il loro DNA in acqua tramite feci, urina o frammenti cellulari: individuare queste molecole permette un'accurata identificazione delle specie presenti nelle zone umide. Allo stesso modo è possibile ricostruire in modo efficiente le comunità di animali e microorganismi che vivono nel suolo. Ciò permette per esempio di capire come il suolo e le comunità si sviluppano nelle aree in cui i ghiacciai si ritirano. Infine, i sedimenti lacustri contengono una elevata quantià di DNA antico, che permette di ricostruire come gli ambienti nel bacino idrografico sono cambiati negli ultimi 10,000 anni.

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08 Nov. 2016 - Giovanni Strona

20161108 Seminario Strona

Il cambiamento globale in una simulazione al computer

Presenta: Giovanni Strona

European Commission, Joint Research Centre, Directorate D - Sustainable Resources, Ispra (VA), Italy

Quali sono i meccanismi che permettono ad un ecosistema di divenire complesso? E cosa succede quando le condizioni cambiano? Il quadro mostrato da simulazioni di vita artificiale non è incoraggiante. In silico, comunità di organismi digitali raggiungono un elevato grado di stabilità plasmato dalle condizioni ambientali. Ma appena queste si modificano, sistemi storicamente stabili collassano rapidamente. Tutto ciò sembra applicarsi molto bene allo scenario naturale attuale, visto che l'azione dell'uomo e il cambiamento climatico hanno alterato in maniera sostanziale buona parte degli habitat sulla Terra. Risorse che in passato erano abbondanti sono ora rare, e questo sta mettendo in pericolo la sopravvivenza di molte specie, indipendentemente dal loro grado di adattamento. Basti pensare a macchine perfette come gli squali, messi a dura prova dalla sovrappesca. O ai grandi mammiferi minacciati dal bracconaggio e dalla perdita di habitat. Ma la lista è molto più lunga, e include specie meno appariscenti, come insetti e organismi parassiti, destinati a scomparire assieme ai loro ospiti. La natura ha impiegato milioni di anni, tentativi ed errori a diventare maestra di un gioco di cui l'uomo sta repentinamente cambiando le regole, e ora potrebbe non avere più contromosse.

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18 Ott. 2016 - Ulrike Kienel

20161018 Seminario Kienel

Linking subannual layer deposition with Limnology and Weather conditions – Lake Tiefer (NE Germany)

Presenta: Ulrike Kienel

GFZ German Research Centre for Geosciences, Potsdam, Germany

As a virtual Institute of the Helmholtz Association, the ICLEA project (Integrated Climate and Landscape Evolution Analysis), seeks to integrate time scales for a comprehensive view of landscape changes and driving processes in the past for a better anticipation of future changes. Along the time axis, the study combines past proxydata in sub-annual resolution from trees and lakes with documentary and remote sensing data and with geosystem monitoring of hydrology, soil, trees, and lakes. In the study area, the NE-German – Polish Lowlands, lakes are a major element of the terrestrial environment. Monitoring of the deep, temporally meromictic, lake Tiefer, (90 km NNW from Berlin), started in March 2012. Weather and lake conditions during spring and summer 2012 -2014 differed strongly. At the same time, the potential lake proxies sampled in sediment traps (below epi- and metalimnion 30 d increment, and at the lake bottom 15 d increment) showed considerable differences in their characteristics. Characteristics are trapping rates of organic and inorganic matter and CaCO3, stable isotope ratios of organic matter (C, N) and CaCO3 (C, O), and plankton assemblage composition (e.g. diatoms). This dataset suggests relations between lake and weather conditions and the proxy characteristics. The relations were tested using instrumental, documented, and modelled past conditions and sediment data from the youngest, sub-annually laminated (varved) record. First results will be presented.

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